自动驾驶初创公司Aurora的倔强与野心

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作为一个自动驾驶创业公司,从2017年成立到现在,Aurora的不情愿和野心吸引了业内外。这是什么类型的公司? “梦之队”中的三大咖啡如何让Aurora迅速脱颖而出?在激烈的自动驾驶战中,奥罗拉如何决定与自动驾驶巨头竞争?

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奥罗拉不愿意

自动驾驶领域正在经历一场没有烟雾的战争。目前,福特,优步和谷歌的母公司Alphabet正在竞相实现商业化自动化,自动驾驶初创公司Aurora似乎正准备与这些自动驾驶巨头一起为这个价值数万亿美元的行业做准备。一场决定性的胜利。

虽然自动驾驶的商业化仍处于起步阶段,但自动驾驶技术正在迅速发展。预计全自动驾驶汽车将在五年内上路,大规模自动驾驶的商业化可能需要十年左右。然而,特斯拉雄心勃勃,该公司的首席执行官埃隆马斯克预计到2020年底将有一个机器人出租车队。

此外,优步,Lyft等共享旅游公司也对自动驾驶汽车感兴趣,并认为自动驾驶的长期盈利秘诀就是推出自动驾驶网络。与此同时,卡车运输和快递公司也在寻求自动化车队,许多公司也在投资自动驾驶和自动驾驶初创公司。

在众多自动驾驶初创公司中,Aurora是最引人注目的,不愿意坚持到底。

在成立之初,当被问及是否希望被一家大公司收购时,Aurora的三位创始人坚称他们并不感兴趣。他们更渴望快速和广泛地传播自动驾驶,并吸引更多公司加入他们的战略合作伙伴团队。

当地时间6月13日,现代汽车表示将与起亚汽车共同投资奥罗拉,并计划扩大与奥罗拉的合作,以加速自动驾驶汽车的发展。

6月11日,大众宣布与Aurora结束合作关系。据彭博社去年8月的报道,大众汽车试图收购奥罗拉,但遭到拒绝。

现代和起亚参与Aurora的B轮融资,Aurora拒绝透露现代汽车集团的总投资,但表示其总融资额已超过6亿美元,其中包括今年2月的5.3亿Aurora美元,以及加拿大养老金计划投资委员会和资产管理公司Baillie Gifford的新投资。这轮融资由风险投资公司Sequoia Capital领导,该公司是亚马逊自动驾驶技术的最大投资。

奥罗拉敢于拒绝公众抛出的橄榄枝,但很快就能得到现代汽车的青睐。奥罗拉的气质和不情愿是什么?

Aurora的特色:“梦之队”,技术精湛,合作广泛

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“梦之队”

Aurora的三位联合创始人来自Google X Labs,优步和特斯拉。过去,他们参与了自动驾驶研究和开发,帮助推动从实验室到工业化的自动驾驶技术。

其中,Aurora首席执行官Chris Urmson赢得了2007年DARPA城市挑战赛(由美国国防高级研究计划局组织的自动驾驶汽车比赛),负责自动驾驶硬件和软件的开发。之后,Urmson担任Alphabet自动驾驶部门(现为Waymo)的首席技术官。

Aurora首席产品官Sterling Anderson负责特斯拉Model X车型的设计和开发,并带领Tesla Autopilot团队开发自动驾驶系统。

Aurora的首席技术官Drew Bagnell是卡内基梅隆大学机器人研究所的创始成员,曾在优步先进技术中心的Autopilot和Perception团队工作。

三人离开旧俱乐部后,他们开始站起来,成立了自驾车公司Aurora。 Aurora的创始团队更像是一个“梦想团队”,为梦想而生。该公司首席产品官斯特林安德森(Sterling Anderson)公开表示,“在某种程度上,奥罗拉就像是一个'集体回归内心'的故事。”

好技术

自成立以来,Aurora一直被认为是自治的。因此,Aurora特别关注产品创造。目前,Aurora正在开发自动汽车行业的“全栈”产品,包括传感器,机器学习软件和控制机制。这种完整的堆栈产品可以将软件许可给其他公司,或者将硬件销售给其他公司,用于各种品牌和型号。 Aurora称这些产品为“极光驱动器”(Aurora Driver),最终将成为无人驾驶汽车的“驱动器”。

事实上,通用汽车公司的汽车驱动子公司Cruise也在开发自己的硬件和软件,但相对来说,它还不如Aurora的技术。由于大多数自动驾驶技术使用机器学习,因此汽车公司开发的可用于软件和硬件的模型数量有限。但是,可用于自动驾驶的车型越多,您学习和改进的速度就越快。

广泛的合作

除了上述极光与公众合作外,双方还“分手”,并与现代和起亚合作。事实上,Aurora还与FCA建立了合作关系,以开发和部署一系列自动驾驶商用车。

除了与汽车行业合作伙伴合作外,Aurora还于2018年与人工智能计算公司NVIDIA合作.NVIDIA将为Aurora提供Xavier处理器,该处理器可作为自动驾驶系统的基石。

通过与各行各业的公司合作,Aurora能够更专注于自身的发展,并最终成为自动驾驶行业的领导者。

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Aurora的野心

奥罗拉一直坚持保持其独立地位。事实上,在2018年,大众汽车仍在与Aurora合作。大众汽车已提议收购Aurora,但Aurora拒绝了该提议,因为它仍希望与多家汽车品牌合作。通过保持独立,Aurora未来可能具有更大的增长潜力,特别是现在越来越多的汽车制造商正在自动驾驶汽车领域竞争。

目前,目前还不清楚Aurora如何将其驱动技术商业化,但有很多方法可以选择商业化。它可以将其软件许可给其他公司,也可以作为整个产品销售整个软件堆栈。消费者不太可能直接从Aurora购买。

此外,通过与汽车公司合作,Aurora开辟了利用其技术与其他公司建立自动驾驶共享汽车或机器人出租车服务的可能性。

虽然Aurora尚未销售任何产品,但在成立之初,该公司已表明愿意与最强大的公司竞争。

自动驾驶汽车很快将成为社会不可或缺的一部分,现在只是一个时间问题。尚未确定谁将领导该行业。然而,Aurora从许多初创公司中脱颖而出,已经准备好了!

您是否对这个受行业和资本青睐的自动驾驶初创公司持乐观态度? (文章中的所有图片均来自Aurora的官方网站)

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